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We are the world

«We are the world»
We Are the World alternative cover.jpg
de USA for Africa
Publicación Enero 28, 1985
Duración 7:11
Discográfica Columbia Records
Autor(es) Michael Jackson
Lionel Richie
Productor(es) Quincy Jones
Michael Omartian
Calificaciones profesionales
4× Platinum (RIAA)

"We are the World" es un sencillo que lanzó Michael Jackson junto con la mayoría de los mejores artistas de la época, bajo la producción de Quincy Jones, y escrita por Michael Jackson y Lionel Richie con fines benéficos, en su conjunto se bautizaron "USA for Africa" y que rompió récord de ventas, fue premiado, y se convirtió en un movimiento icónico en lucha contra la pobreza en África, castigada severa y especialmente en la década de 1980.

Antecedentes

La década de 1980 fue testigo de cómo más de un millón de personas fallecieron de hambre, sólo en Etiopía[1], en los años 1983-85. Ésto no dejó indiferente a nadie, y el primero en hacer algo en el medio fue Harry Belafonte, que deseó reunir a famosos, cantar juntos y donar el dinero para combatir dicha hambruna. El proyecto se llamó USA (United Support of Artists, por sus siglas en inglés), aunque en un principio sólo recolectaba comida, bienes y los enviaba a los lugares que más lo necesitaban.

Ken Kragen, el representante de Belafonte, le sugirió que un mensaje más claro y fuerte ayudaría más, y que él había visto un proyecto en Inglaterra donde artistas irlandeses e ingleses se unieron para cantar juntos y donar las ganancias a Etiopía, el proyecto se llamó "Bad Aid", y crearon la canción "Do They Know It's Christmas?". Así, le llegó el proyecto a Lionel Richie y Kenny Rogers, que accedieron a participar en el proyecto, y más tarde convencer a Stevie Wonder.

Lionel Ricthie también invitó a Michael Jackson, pero éste accedió también a la escritura de la canción, junto con Ritchie. Al final, hasta Bob Geldof, el creador del proyecto en Inglaterra participó, junto con 45 artistas incluyendo a leyendas de la música como Stevie Wonder, Ray Charles, Diana Ross, The Jacksons, Bruce Springsteen, Billy Joel, Kenny Rogers, entre otros muchos más. Y otros, no pudieron, debido a sus agendas, como Madonna o Queen.

Escritura

En el libro Moonwalker Michael Jackson dice que estaba con Janet en un cuarto oscuro cantaba algo y le pregunto Janet lo que sentía cuando cantaba, y ella le respondió siento a niños en el África morir de hambre. La canción fue escrita por Michael Jackson y Lionel Ritchie en Hayvenhurst, en un periodo breve de tiempo.

LaToya dijo que realmente Michael fue quien escribió el 99% de la canción... pero oficialmente está coestrita por ambos. Otro aspecto que ella resalta, recordemos que todos los Jackson vivían en Encino aún, es que Michael estuvo muy tranquilo componiendo la canción, algo inusual, ya que siempre se mostraba alegre y ruidoso cuando lo hacía.

La meta de ambos era escribir un himno, fácil de cantar, pero con una melodía hermosa. La canción fue acabada sólo un día antes del comienzo de la grabación, el 21 de enero de 1985. Tanto Ritchie como Jones se sorprendieron del trabajo de Michael y la rapidez con la que lo hizo.

Grabación

En el estudio

La grabación comenzó el 22 de enero de 1985, en el estudio de Kenny Rogers, el Lion Share Recording Studio, y se comenzó junto con asistentes, músicos, técnicos y demás, y con una cinta guía grabada por Lionel Ritchie y Quincy Jones que fue la sexta toma de la grabación de la demo, y que enviaron a cada cantante.

Dichas cintas fueron enviadas un día antes por Quincy Jones con la siguiente nota, titulado "A mis compañeros artistas":

Los cassttes están numerados, y no puedo expresar lo importante que es no dejar éste material lejos de sus manos. Por favor, no hagan copias, y regresen éste cassette la noche del 28. En los años venideros, cuando sus niños pregunten: "¿Qué hicieron mamá y papá por la guerra contra el hambre en el mundo", ustedes dirán orgullosos que ésta fue su contribución"

El 25 de enero, hubo una reunión en un bungalow en Sunset Bulevard, que presidió Ken Kragen para discutir dónde debía grabarse la canción, ya que habría toda una reunión de estrellas, y decía "Si llega Prince, Michael Jackson, Bob Dylan, y ve una multitud allí, se irá". Ese mismo día, Quincy Jones encargó a Tom Bahle a que arreglara la canción de acuerdo a las voces de cada cantante. Jones dijo "es como meter una botella de vino en una sandía". Al día siguiente Lionel Ritchie, en su casa, organizaría el orden de aparición de todos los cantantes.

La grabación final sería el 28 de enero de 1985 en A&M Recording Studios en Hollywood. Michael Jackson llegó a las 21:00, para grabar algunas partes de solista, y algunos coros vocales. Fue el primero en llegar. Poco a poco todos llegaron del "American Music Awards", y todos estban listos en su puesto a las 22:30 horas.

Durante la grabación, cambiaron la frase "sha-sha lum-lin-gay", en Swahili, por "we are the childrens", a petición de Stevie Wonder.

Desde Octubre de 1984, Ken Kragen consiguió que Howard G. Malley y Craig B. Golin produjeran el video, que fue pagado por Lionel Ritchie y Kenny Rogers, el cual además puso su estudio para la grabación. Cuatro meses duró el proyecto, y absolutamente todo fue donado, sin gastar absolutamente nada en él.

Algunos ensayos grabados:

Bob Dylan ensayando y Stevie Wonder al piano
Michael Jackson grabando los coros
La sesión de Cyndi Lauper
La sesión de Bruce Springsteen

Críticas a Michael Jackson

Los medios, como no puede ser de otra forma, criticaron a Michael Jackson por su grabación en solitario y separada del resto de artistas, y con más tiempo en el proyecto que ellos. Varios artistas, como Stevie Wonder y Springsteen dijeron que no tenía mayor importancia ya que él es un perfeccionista, lideró la canción y necesitaba esas sesiones en privado. Los medios publicaron que él era tan tímido que no se atrevió a cantar en solitario frente a todos los artistas allí reunidos.

El abandono de Waylon Jennings

Luego de horas de comenzar la grabación, Waylon Jennings se retiró del estudio sin regresar. Dijo que no se sentía "buen chico" (good ole boy, en inglés), incluso cantando en swahili.


La ausencia de Prince

Prince estaba invitado al proyecto, y de hecho, el día de la grabación le esperaban, pero en su lugar envió su colaboración al proyecto: la canción "4 The Tears In Your Eyes" para el álbum We are the world, la cual fue incluida en el lado B del disco. Se dijo que no deseaba acudir a grabar pues no estaba cómodo junto a tantas estrellas.

Estreno y ventas

Se vendieron muchas cosas de "We are the world": cassettes, vinilos, posters, camisetas, etc. La perla era el video, en formato VHS titulado "We Are the World: The Video Event" que incluía el video oficial, y el making off o detrás de las cámaras, que es el noveno más vendido en videos caseros de la historia.

El estreno se hizo el 5 de Abril de 1985, de manera simultánea en 8000 estaciones de radio de todo el mundo, exactamente a las 10:25 a.m. de Estados Unidos, y fue publicada con un mensaje expreso de lucha contra el hambre en África, especialmente Etiopía. El estreno contó con las 11000 tiendas de Muzak, que había sido ya anunciada como voz humana para la liberación de rehenes iraníes en 1981.

El año siguiente, hubo un evento, pero ahora por la pobreza y falta de vivienda en Estados Unidos, titulado "Hands across America", un proyecto similar al de "USA for Africa", y usaron de nuevo la canción, que le dió otro empujón al tema en Estados Unidos. Michael Jackson quiso que fuera el título oficial del evento, pero los organizadores dijeron que preferían una canción con el título del evento. No tuvieron éxito, y la organización recontrató al equipo que organizó "We are the World".

El especial de "Life"

La prestigiosa revista "Life" dedicó su número de Abril de 1985 a "We are the World", y la portada fue tomada durante las grabaciones de la canción, y aparecen en ella Bob Dylan, Bruce Springsteen, Cyndi Lauper, Lionel Richie, Michael Jackson, Tina Turner y Willie Nelson.

Life We are the World Cover.jpg

Y dentro:

La ayuda reunida

  • Se reunieron 10.8 millones de dólares los primeros 4 meses.
  • 1.3 millones de donaciones en esos mismos cuatro meses
  • Para Mayo de 1985, el dinero obtenido en ventas fue de 47 millones de dólares.
  • Al primer año, ya tenían otros 45 millones de dólares reunidos.
  • En octubre de 1986, la cifra alcanzó 50 millones.
  • Ese mes, CBS Records donó 2.5 millones a USA for Africa
  • Al año 2011, se alcanzó la cifra de 60 millones de dólares reunidos.
  • El 10% fue dedicado a obras de caridad en Estados Unidos. El 90% a África.

Entrega de la ayuda

El encargado de coordinar la entrega de los recursos fue Ken Kragen, quién advirtió a los medios, que no entregarían toda la ayuda en una sola ocasión, sino que dosificarían todos los recursos para que puedan llegar a incluso veinte años de programas, ayudas y demás que se necesiten.

El primer envío[2] fue hecho en Junio de 1985[3], llevaba toneladas de medicina ropa y comida, ya en su escala en Nueva York, fueron añadidas 15.000 camisetas al envío, medicinas, galletas proteínicas, tiendas de campaña, mantas, equipos de refrigeración para los hospitales que tenía como destino Sudán y Etiopía, los países más castigados por la hambruna en ése momento.

Ese mismo mes, Harry Belafonte, representante de "USA for Africa", visitó Sudán[4], y en su escala en Tanzania, su presidente, Salim Ahmed Salim, le dijo:

Yo personalmente y el pueblo de Tanzania estamos conmovidos por este tremendo ejemplo de solidaridad humana "

Desde entonces, se han hecho 70 proyectos de recuperación y desarrollo en siete naciones africanas. Estos proyectos incluyen la ayuda a la agricultura, la pesca, la gestión del agua, la fabricación y la reforestación. Los programas de capacitación se desarrollaron también en los países africanos de Mozambique , Senegal, Chad , Mauritania, Burkina Faso y Malí.

Un recuerdo a Michael Jackson

Elias Kifle Maraim Beyene, un sobreviviente de Etiopía recuerda[5]:

. Yo nunca olvidaré Michael Jackson por su contribución a la canción "We are the World", tuvo un efecto muy significativo en mi vida. Muchas personas se enfermaron y murieron muchos más. En 1985 Michael Jackson, junto con varios otros músicos destacados, hizo la canción "We are the World" para recaudar dinero para África. Horneamos un pan especial con ello. Cuando tu has vivido momentos tan díficiles, no olvidas eventos como éste.Si usted habla con cualquier persona que se encontraba en Addis Abeba en ese momento, todos sabrán lo que Michael Pan (le llamaron Michael Bread a Michael Jackson) es y sé que le voy a recordar por el resto de mi vida.

Intérpretes

Vocalistas solistas (en orden de aparición)

Michael Jackson y Paul Simon
Grabando
Michael grabando sus coros
Grabando
  • Lionel Richie
  • Stevie Wonder(2)3 veces
  • Paul Simon
  • Kenny Rogers
  • James Ingram (2)
  • Tina Turner
  • Billy Joel
  • Steve Perry
  • Daryl Hall
  • Huey Lewis
  • Cyndi Lauper
  • Kim Carnes
  • Bob Dylan (2)
  • Ray Charles (2)

Coro

  • Lindsey Buckingham
  • Sheila E.
  • Bob Geldof
  • Christian Dietrich
  • Dan Aykroyd
  • Harry Belafonte
  • Huey Lewis and the News
  • John Oates
  • Jeffrey Osbourne
  • The Pointer Sisters
  • Smokey Robinson

Orquesta

La música instrumental fue interpretada por:

  • David Paich - sintetizador
  • Michael Boddicker - sintetizador
  • Paulinho da Costa - Instrumentos de percusión
  • Louis Johnson - bajo eléctrico
  • Michael Omartian - Teclado electrónico
  • Greg Phillinganes - Teclado electrónico
  • John Robinson - Batería

Músicos que rechazaron la oferta de trabajar en la canción

Algunos de los músicos que fueron invitados a la grabación pero rechazaron la invitación:

  • Madonna (de gira durante la grabación)
  • Prince
  • Liza Minnelli
  • Ozzy Osbourne (de gira con Black Sabbath en 1985)
  • Queen (de gira durante la grabación, en el "Magic Tour")

Interpretaciones en vivo

Hubo pocas presentaciones en vivo, y con el equipo original, aquí repasamos las que hubo.

Himno del Live Aid

"We are the world" fue el himno de otro evento mediático para recaudar fondos contra el hambre en África: el Live Aid, que consistía en ocho conciertos simultáneos alrededor del mundo. En Estados Unidos se cerró con todos los artistas que cantaron en el evento, cantando juntos "We are the world" bajo el mandato de Lionel Ritchie. En Inglaterra, cerró Queen con "Is this the world we created?".

Michael Jackson no asistió a dicho evento por razones de seguridad. [6]

Fiesta inaugural de Clinton

En 1993, Bill Clinton inauguró[7] su mandato con una fiesta que reunió a muchos artistas, en el Lincoln Memorial de Washington, y atrajó a cientos de miles de personas al evento. Además de Michael Jackson, y la familia entera de Bill Clinton, participaron Aretha Franklin , LL Cool J , Michael Bolton y Tony Bennett. El New York Times dijo que ésta podría ser la mejor imagen de Clinton: cantando "We are the World" junto con los artistas".

Homenaje en su funeral

El 7 de Julio de 2009, se llevó a cabo su funeral/homenaje público en el Staples Center de Los Ángeles, donde ensayaba para su gira "This is it" semanas antes. Allí, el funeral se cerró con todos los asistentes, incluyendo a la familia Jackson, Lionel Ritchie, coescritor de la canción y los hijos de Michael, cantando "We are the world". El funeral fue visto por 2500 millones de personas en todo el mundo. Los músicos fueron los que iban a participar en la gira con él. El momento más triste de todos.

25 for Haiti

Debido al devastador terremoto que destruyó a Haití, uno de los países más pobres del mundo, y el más pobre de América, Quincy Jones junto con Lionel Ritchie pensaron que sería bueno actualizar "We are the world", reunir a los artistas actuales, y hacer lo mismo que en 1985, y también una versión en español llamada "Somos el mundo" y ayudar a los más de 300.000 heridos en el país.

We are the world for Haiti

El 1 de Febrero de 2010 se reunieron 75 participantes, y la canción fue lanzada el 11 de Febrero, y grabada en una sola sesión de 14 horas de grabación, en el mismo estudio que la original de 1985, y también luego de una entrega de premios. Ahora incluye un coro griego escrito por will.i.am. Fue producido por Quincy Jones, Lionel Ritchie y el haitiano Wyclef Jean.

Bajo petición de Katherine Jackson, se incluyó la grabación original de Michael Jackson, tanto en imagén como en video, y a dueto ocn su hermana Janet Jackson, bajo alivio de Quincy, que dijo que el otro padre de la canción, era Michael, junto con él y Ritchie.

La canción fue muy criticada, y no tuvo buena acogida, aunque todos ensalzaron el deseo de ayudar a Haití tan rápidamente como se hizo. Lo más criticado fue el rap añadido a la canción, que fue retirado luego en la que se llamó "youtube version". Fue calificada como un desastre.

Somos el mundo

La canción "Somos el mundo", que es la versión en español de "We are the World", fue compuesta por Emilio y Gloria Estefan y grabada el 19 de Febrero de 2010, y publicada el 1 de Marzo en el programa "El show de Cristina". Fue coordinada junto con Quincy Jones.

Contenidos

VHS

Vinilo:

  1. "We Are the World" – 7:09

VHS Video Event 1:

  1. "We Are the World" – 7:09
  2. "Dancin' in the Street"

VHS Video Event Special Edition:

  1. "MusicVision Logo/We Are the World" – 7:27
  2. "We Are the World: Behind the Scenes"
  3. "Michael Jackson's We Are the World Demo at the Studio"

Album

Junto al video, se vendió un álbum, que vendió 3 millones de copias, y por dos semanas en Abril de 1985 fue número uno en Billboard.

Lado A

  1. USA for Africa - "We Are the World" (Michael Jackson, Lionel Richie) – 7:02
  2. Steve Perry - "If Only for the Moment, Girl" (Randy Goodrum, Steve Perry) – 3:44
  3. The Pointer Sisters - "Just a Little Closer" (Robbie Nevil, Mark Mueller) – 3:53
  4. Bruce Springsteen - "Trapped" (Live Version) (Jimmy Cliff) – 5:11

Lado B

  1. Northern Lights - "Tears Are Not Enough" (David Foster, Bryan Adams, Jim Vallance) – 4:21
  2. Prince - "4 the Tears in Your Eyes" – 2:45
  3. Chicago - "Good for Nothing" (Richard Marx, Robert Lamm, David Foster) – 3:35
  4. Tina Turner - "Total Control" (Martha Davis, Jeff Jourard) – 3:38
  5. Kenny Rogers - "A Little More Love" (Thom Schuyler, Fred Knobloch) – 2:54
  6. Huey Lewis and the News - "Trouble in Paradise" (Live Version) (Johnny Colla, Bill Gibson, Chris Hayes, Sean Hopper, Huey Lewis, Mario Cipollina) – 4:34

Portadas y merchandise

USA For Africa

Portada y contraportada de la versión vendida en América y Europa

Versión Japonesa

En agosto de 2001 se reeditó y lanzó en Japón una versión con el CD+DVD de la canción, aquí la portada y contraportada.

Vinilo

Kit de prensa

Publicidad

Versión demo de Michael Jackson

En el set "Ultimate Collection", Michael Jackson presentó una versión demo de la canción, sólo a piano y con su voz.

Short Film

Fuentes

  1. Washington Post
  2. [1]
  3. New York Times, 11 Junio 1985
  4. People and Places
  5. BBC News
  6. New York Times
  7. New York Times Junio 8, 1993